L’educació canina en positiu es basa en premiar les bones accions del teu amic de quatre potes perquè tingui un record agradable de la situació i la decisió presa, i evitar càstigs físics o intimidatoris quan el teu gos faci una cosa que consideres incorrecta.

Recompensa-li al moment adequat és important i no és tan obvi com pot semblar. Has de saber interpretar bé la seva actitud, les seves intencions, la seva postura corporal. La posició de les seves potes i la cua, la inclinació de les seves orelles i, sobretot, la seva mirada. I això només s’aconsegueix observant-ho quan tractes amb ell. Coneixent-li com fas amb les persones.

Quan et vegis obligat a corregir alguna conducta inadequada, evita els efectes negatius de l’ensinistrament “tradicional”. No facis servir collarets d’ofec ni de càstig; no facis servir la corretja com a eina per corregir-li a base d’estrebades, fes-la servir només com a mesura de seguretat i únicament quan l’escenari la requereixi; no caiguis en el recurs fàcil del càstig físic a mà oberta que va popularitzar Bud Spencer, no li facis la cadireta elèctrica ni l’abraçada de l’ós. Tampoc cal que et posis nerviós ni ho exterioritzis cridant. El teu ball de sambito només provocarà més nervis i inseguretat en el teu amic.

Per corregir-li mantingues un semblant seriós i ferm, enfada’t per dins, no verbalitzis el teu emprenyament, reclama la seva atenció espetegant els dits, donant alguna palmada amb les mans o deixant anar algun bram (“eh!”, “Shhh!”), emfatitza-ho en funció de la gravetat dels fets o de la situació, però no li parlis i menys li cridis, i fes-ho sempre igual.

Un cop tinguis tota la seva atenció, inclina’t subtilment cap a ell, mira-li als ulls, que tot el teu enuig surti de la teva mirada, per acabar demanant-li amb les mans que s’acosti al teu costat o pari de fer el que estigui fent. Un cop a la teva vora, recompensa-li amb carantoines i una mica de picar que prèviament li hagis deixat olorar. Fes-ho tot molt lent i tranquil per molt disgustat que estiguis.

En casos més espinosos, per exemple, quan comences la convivència amb un gos que ve de ser líder de bandada, que el teu amic ve amb les seves pròpies normes i creences sota el braç i no veu en tu (encara) un referent, sinó un igual (en el millór del casos), hauràs de reforçar la teva posició davant d’ell usant tot el teu cos, sobretot les cames i el tronc.

En el moment en que ignori completament el que li has demanat ja en unes quantes ocasions, acosta’t a ell en mode aguaito, a pas lleuger, com si fossis un depredador apropant-te a la seva presa camuflat-se en la mala herba. Amb les cames entre doblegades, el tronc inclinat notablement cap endavant i, quan estiguis al costat d’ell, bloqueja’l, no deixis que avanci cap a on hagi decidit anar, sense tocar-lo, com si fossis un híbrid de jugador de bàsquet defensant i un gos pastor controlant les seves ovelles. Aguanta les retallades i les bicicletes que et pugui fer d’una banda a l’altre i, per impedir que avanci, enfoca cap a ell els teus genolls.

Has d’aconseguir que s’acabi quedant quiet ni que sigui per desgast. Igual en les primeres ocasions has de deixar anar alguna mossegada (recorda que estem parlant d’un gos dominant). Un cop estigui tranquil i quiet, passats uns segons llargs, deixa-li olorar la llaminadura de pollastre que tens a la mà. Que se centri en tu i repreneu la marxa. En el moment que et segueixi, mentre camineu, deixa-li provar.

Recorda que el teu amic de quatre potes té l’última paraula i és qui decidirà si et fa cas o no en cada ocasió. I no té perquè fer-t’ho, ni a la primera, ni a la segona, ni a la tercera. Dependrà del seu estat en aquell moment, de la seva personalitat i de la confiança i respecte jeràrquic que et pugui tenir. Així que procura ser convincent i constant, treballa dia a dia perquè acabi creient sempre en tu, pels bons moments que li fas passar quan confia en el que li demanes.

La freqüència del comportament depèn del que passi just després. Si és plaent, el comportament incrementarà la seva freqüència.

Edward L. Thorndike, psicòleg nord-americà–